Google Project Loon 一周年:高空气球未来可提供 4G 服务

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Google Project Loon 一周年:高空气球未来可提供 4G 服务

Google 公开高空气球网路服务专案,致力于为偏远落后地区的用户提供网路接入服务,在专案公开一周年之际,Loon 气球单次飞行时间突破 100 天,到 2015 年可以为地​​面 4G LTE 服务。

Loon 气球在完成研发后首先进入巴西北部地区测试,Google X 产品经理 Mike Cassidy 驻扎在巴西皮奥伊州郊外负责气球的测试工作,一个名为 Agua Fira 的小村庄网路信号极差,手机用户在通话时甚至要爬上树才能保持通话,Google 在该村的学校附近放飞了一只 Loon 气球,为学校提供接入高速网路服务,藉由 Loon 气球学校的老师和学生可以使用 Google 搜索、维基百科等网站,Mike Cassidy 认为 Loon 气球提供网路接入服务绝对不是天马行空的幻想。

Google Project Loon 一周年:高空气球未来可提供 4G 服务

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巴西 Agua Fira 学校的测试只是 Google Loon 近一年发展的缩影,在 2013 年 6 月时 Loon 只能在高空停留几天,接入网路的速度只有 2Mbps,如何延长气球的飞行时间是这一年 Google 研发人员的重点,首次公开测试后曾有气球专家称 Loon 气球不可能飞行很长时间,连三个星期都非常困难。

Google Project Loon 一周年:高空气球未来可提供 4G 服务Google 在退伍军人的帮助下将每一只测试失败的气球寻回,研究气球坠落的原因,关键原因就是气球上的小孔,研发人员在后期测试中加固的气球,并且穿着毛绒袜子操作,目前Loon气球最新测试已经完成了连续 100 天飞行,这只气球仍在高空中。为保证 Google Loon 能够顺利飞行,Google 建立了庞大的天气预测系统,优化气球的飞行路线,避开恶劣天气,一只气球飞行过程中 Google 计算天气的次数可达 800 万次。 Google Loon 气球可以提供 LTE 网路的接入服务,LTE 也可以提高 WiFi 信号的网速,最高地面接入速度可达 22Mbps,用手机连接的网速为 5Mbps。

Google Project Loon 一周年:高空气球未来可提供 4G 服务

2015 年 Google Loon 气球常规飞行时间将稳定在 100 天,同时放飞 100 个气球,大约 400 个气球就能够绕地球一圈,为覆盖区域提供不间断的网路接入服务,同时 Google 也将发展无人机技术,作为 Loon 的备用系统。

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题图来自 Google’s Balloon Internet Experiment, One Year Later

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