数位出版的七大致命迷思

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数位出版的七大致命迷思

为了在数位出版领域取得成功,出版商、作者,以及数位出版产业中的每一份子,这几年来随时都处在必须同时準备好短期和长期策略,以应付瞬息万变的产业动态。

但在专家的眼中,「昨天的真理,可能就是明天的谬误。」国际数位出版(IDPF)联盟执行总监Bill McCoy便指出以下七点,过去在数位出版领域中一直被奉为圭臬的真理,但在HTML5及EPUB 3两大标準出现之后,她门却已成为了最危险的「真实谎言」,也是当前数位出版的七大致命迷思。

目前使用电子墨水技术的阅读器销售量正迅速下滑,且数位读者正迅速往平板电脑和大尺寸萤幕的智慧型手机靠拢,这些装置的销售又日益强劲,呈现各种丰富的图文内容将不再是问题,以HTML5为基础的最新EPUB3标準,也将使得开发、传播各种丰富图文内容的成本逐渐降低。

在平板和智慧型手机的世界里,所有的数位读者动动手指就能与整个世界连结在一起,因此数位阅读的连结性、社交性相当令人期待,另一方面,这也代表出版商和作者,将更有与所有读者直接互动的机会。

在过去的环境中这三样的确南辕北辙,且各自有庞大的商机和潜力,因此开发商在成本考量上都必须忍痛割爱,选择其一作为开发主力。但网路(Web)平台的发展已超越了「网站」的格局,HTML5标準的出现,不但让EPUB 3以其为开发基础,加上愈来愈多的手机、平板apps都以网路技术为基础进行开发,因此数位内容开发商仅需要利用EPUB 3标準,便能在网站、apps、网站,或各种适当的平台上部署、散播内容,这三者的界线将愈来愈模糊。

解决这个问题分成两个部分,第一,出版商应积极部署在EPUB2平台上也能正常使用的EPUB 3格式内容,只是少了一些EPUB 3支援的功能而已。其次,为了尽快让对EPUB 3的支援能够更全面、更进一步,超过20家的出版商及供应商已成立了Readium基金会(Readium Foundation),加速推广开放原始码的EPUB 3标準。

事实上过多或是太複杂的版权保护技术,根本抵挡不了「专业盗版人士」,反而会吓跑为数众多的一般读者,因此DRM只是为了防止一般读者之间的「过度分享」,而太过複杂的版权保护只会让消费者感到困扰,且被限制在各个不同的平台上,而失去自由选择的权力。

虽然许多作家靠着自助出版取得了商业上的成功,但这并不代表出版商的重要性正在降低,毕竟不是所有作家都具备企画、编辑,甚至设计的能力,而在平板席捲全球的现在,各种图文类或具备丰富内容的电子书,其内容的产製将更为複杂,因此未来出版商的角色将更类似游戏或apps的「製作人」,不但不会消失,甚至更加强大。

虽然目前数位出版及阅读市场,似乎已被几家大厂的封闭系统寡佔了,但别忘了一件事,市场领导地位是瞬息万变的,且电子书市场倾向于较为开放的生态系统,平板及智慧型手机的普及已弱化了任一公司控制主导内容产製的能力,出版商和作家更能够透过各种社交管道,绕过中介的电子零售商与读者直接互动。另一方面,开放的HTML5与ePub 3,也将成为全球共通的标準,因此没有任何一家公司能够独揽大权,垄断数位出版市场。

已目前电子书销售的荣景看来,数位出版的未来的确让人充满了期待,只要不拘泥于过去的成规和谬误,以及上述的这些「真实谎言」,不只是现在,相信在未来也能有让人兴奋的蓬勃发展!