Google Cardboard 虚拟眼镜,带你骇进医疗领域

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Google Cardboard 虚拟眼镜,带你骇进医疗领域

刚落幕不久的 2015 Google I/O 开发者大会,Google 发表了第二代的简易虚拟实境(Virtual Reality, VR)装置 Google Cardboard,这个硬纸板做成的 3D 虚拟眼镜,去年推出时,立刻抓住消费者的眼球,主要因为它简便有趣,而由官方提供平面 DIY 图档供消费者自行组合安装,非常符合近年来的自造者潮流。

新版的 Google Cardboard 做一些改革,除了组装更简单,支援系统更广泛,让 iOS、Android 皆能使用,而且还可支援到最大 6 吋萤幕的手机,只要将纸板硬体组装完成,再搭配各式 Cardboard-powered virtual reality(VR)的 App,就能打造 3D 虚拟实境体验。

Google Cardboard 虚拟眼镜,带你骇进医疗领域

这股追求无远弗届的体验风潮,你可以想像未来只要带上一副眼镜就能到世界的天涯海角,或者挑战开飞机、潜水、从事极限运动的视觉享受,但你能想像吗,这样的装置也能应用在医疗和医学教育上。

医疗和医学教育皆受惠

史丹佛大学医学院做了医学实境训练的相关研究,以往医院为因应不同状况会举办演习,比如急诊室的大量伤患警戒,或者辐射外洩等,但在安排演练时往往昂贵又耗时费力,因为必须重建场景和病患供所有人员模拟,但是相对地,如果在线上就能完成所有演练,将节省许多时间,也更有效率。

史丹佛大学的研究方法,便是将急诊室医生及护士分组,分为採用虚拟实境的实验组及传统训练的对照组。在虚拟实境组,四人为一小组,测试时同步戴上虚拟眼镜,由电脑显示病人状况以供模拟治疗情形,小组成员在过程中的沟通协调和现实中无异,而后会分阶段测试,并依据小组的医疗评估跟治疗表现做评分。研究结果显示,虚拟实境组与传统训练组的成绩并没有显着差异,这意味着未来医院在如大量伤患、火灾或化学物质外洩等各式演练时,不需要再将所有人员集中在某个场地,只要分组让医护人员戴上眼镜,就能练习。

当然,这种方法也能应用在其他教学方面,比如供外科医师做术前模拟的手术平台,主刀者就能像日剧《医龙》的朝田龙太郎一般,反覆演练手势技法;而对于某些缺乏大体供学生解剖的医学院,也能藉由视觉重现达成教学目的。

模拟体验精神病患的苦境

此外,医疗里最重要的是同理心,我们可以想像腿断了、肚子痛或喘不过气的感觉,却很难想像精神异常以致的幻觉、幻听会是什幺样子,加州大学戴维分校(University of California, Davis)学者,就运用虚拟实境来模拟精神分裂症(Schizophrenia)的情况。受试者只要戴上装置,就像脑袋出现第二个人物,然后电脑会操控出视觉听觉的杂讯,比如变形的海报、武器或者死亡图腾,且不断出现负面而尖锐的批判,或者空洞的声音。当受试者有了经验,即便他们清楚精神病背后的生理机制,也能对真正的患者表达理解与包容。

然而,虚拟实境在治疗方面也有许多方面的应用,像是有焦虑或者恐惧症的患者,如惧高症、飞行或者人群恐惧症,现今已有相关的 App 能够模拟场景迫使他们直接面对惧怕,找出处理方式,这称为虚拟实境治疗法(Virtual Reality Exposure Therapy),已经在医院、军队、或者私人诊所实际应用。根据一项在阿富汗及伊拉克驻军基地里所做的研究,由受过培训的指导师带领受创军人,利用虚拟实境模仿创伤记忆的场景,甚至营造出声音、震动、气味的 4D 重现,能让患者面对恐惧、释放情绪来达到治疗,而目前已有实证证明此疗法能够降低创伤后压力症候群(Post-Traumatic Stress Disorder,PTSD)。

虚拟实境对于疼痛控制也有帮助,医学界发现疼痛信号进入了大脑,但真正的感受程度却端看脑部怎幺诠释,因此若在这阶段尝试让大脑分心,疼痛也就不那幺难以忍受。以烧烫伤疼痛为例,往往需要靠大量吗啡为患者止痛,但副作用却可能导致患者昏迷或者呼吸抑制,因此华盛顿大学开发了 SnowWorld 计画,让烧烫伤患者在换药时戴上虚拟实境设备,并且设定场景为在雪地中对企鹅扔雪球,或正在潜水,结果发现患者对于疼痛的反应减缓,而进一步功能性核磁共振(fMRI)影像更显现出相对应疼痛的大脑区块,激活度显着降低。

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另外,针对小病患,Google 也推出视觉大师改造计画(View-Master revamp),它的功能是藉由虚拟实境来向小朋友解说资讯,其中包含儿童癌症以及先天性糖尿病,让他们更能了解病况而愿意配合治疗。

拜科技进步所赐,虚拟实境装置改变了医疗及教育,而 Google Cardboard 独一无二的优点,在于它价格便宜、组装容易,这让普及跟应用的可能性大为增加,可以想见在未来医疗过程中,人的元素会愈来愈少,科技将会率先达成所有的需求。