Google 何时回归中国?这个问题也许根本就不存在

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Google 何时回归中国?这个问题也许根本就不存在

2017 年 12 月13 日,一年一度的 Google 中国开发者大会在上海举行。

Google AI 中国中心成立

这次 Google 中国开发者大会上最重要的事情是,出生于中国的 Google Cloud 华人首席科学家李飞飞宣布,Google AI 中国中心正式成立。

从 2017 年初加入 Google 开始,李飞飞就与 Google CEO Sundar Pichai 和 Google Cloud CEO Diane Greene 等高层进行讨论,并得到 Google 大中华区的支援。实际上,Google AI 中国中心是公司级的战略。

Google AI 中国中心从北京开始,由李飞飞和李佳共同领导;这一中心的重点是基础 AI 研究。而根据后续了解,这里所说的基础 AI 研究包括深度学习、强化学习、语言、图像、电脑视觉等基础领域。

在深度学习方面,Google 中国方面表示,Google 一直在积极探索从软体和硬体的角度加速机器学习;而中国主要从演算法和模型的角度来加快训练;而在学习过程中,也会将知识结合进来,实现在不同任务间切换。此外,Google 甚至提出一个 Meta Learning(元学习)的概念。

强化学习方面,则从 AlphaZero 出发来进行强化学习的相关任务;语言方面,更专注于翻译和人机对话。

Google AI 中国中心还透露了一些研究员招募相关的工作,招募的职位有研究科学家、机器学习软体工程师和学生合作研究员(实习)。这些职位都位于北京,不过应聘者还需要去美国总部面试。

另外,在现场,Google Cloud 人工智慧部门负责人李佳博士​​做了一个关于 AI Journey 的演讲,内容主题是将想法变成解决方案的过程,这是李佳博士第一次使用中文演讲。在演讲中,李佳博士的核心观点是,要想透过 AI 解决问题,要经历认知问题(Identifying Problems)、蒐集数据(Collecting Data)、构造演算法(Designing Algorthms)、创建解决方案(Building Solutions)等 4 个步骤。

Google 何时回归中国?这个问题也许根本就不存在Google 与中国开发者

这次 Google 中国开发者大会,充满众多中国元素。

无论是一路上以中国传统儿童为造型的路标,还是开场舞的四大发明、围棋等元素,Google 都希望传递与中国相关的信息。整个过程中,主持人、Google 产品总监 Andrew Bowers 一直认真地讲中文,「酒香也怕巷子深」「没毛病」「白搭」等通俗语言脱口而出。

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大会开始,Google 大中华区总裁石博盟(​​Scott Beaumont)登台,讲述了 Google 中国近来的动向;其中包括 Google Translate 推出、AlphaGo 一系列进展、TensorFlow Lite 和 Android 8.1 正式发表等。提起开发者在 Google 生态能做什幺,石博盟总结了 3 个关键词:开发、成长、盈利。

Google 开发者技术推广工程师高寒蕊,主要分享了 Google 开发者社群方面的进展。其中提到,过去一年里,应用安装量过百万的开发者数量增长了 35%;为了将用户量转化为收益,Google 已经与全球 140 多家营运商达成代扣费的合作关係,覆盖 9 亿手机装置。

开发环境方面,Google 在 Android 8.1 正式版加了一个 Android Go Edition 轻量级版本(此版本是针对入门机型最佳化),也添加了新的神经网路 API 和原生音频 API,前者能帮助开发者创建基于设备的机器学习方面应用,包括图像辨识、预测等。

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而 ARCore 的加持,可让开发者使用手机镜头就能达成运动追蹤、光线感知、环境感知等功能,进而让扩增实境应用更快让用户使用。

为了方便开发者,Google 还在 Android Studio 3.0 版本新增了应用分析工具、更佳的 Kotlin 语言支援、加快 Gradle 大项目的编译速度等。而面向中国市场,Google 还推出 Android Wear 中国版。

物联网、智慧助理和行动网页的未来

在物联网布局,Google 还是选择以 Android 为基础延伸,称之为 Android Things,目前已推出开发者预览版。

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在硬体层面,Android Things 基于 System-on-Module 或 SoM 架构,以非常小的包装包含 CPU、记忆体、网路和其他核心组件。SoMs 非常便宜,因为它们是大量生产的通用零件。在原型设计和开发过程中,开发者可将 SoM 附加到一个更大的突破板来实现自己的想法。

相对于 Android Things,Google 旗下的智慧助理 Google Assistant 离中国用户的距离更远一点。不过对于那些想要获取海外用户的开发者来说,在 Google Assisant 构建 Actions 也是必须的一环。因此,Google 为中国开发者提供多种语言支援,当然,这些语言不包括中文。

除了鼓励开发者开发 Actions on Google,Google 还发表了 Google Assistant SDK,可让开发者将 Google Assistant 嵌入自己的自定义硬体项目;这个 SDK 适用 Linux、Android Things 及支援 gRPC 的任何其他平台。

最后一个引起特别关注的是 Google 的 PWA(Progressive Web Apps),这是 Google 眼中 Mobile Web 的未来。简单地说,就是利用数百个额外 API,让行动网页实现快速加载、离线操作,甚至能发送通知、简单付款等操作。

Google 开发技术推广工程师 Michael Yeung 在大会表示,支持 PWA 的核心技术已在全球许多个主要浏览器得到支援,同时也延伸到中国的主要浏览器,比如 360 浏览器、手机百度、UC 浏览器等都已经支援 Service Worker 规範及 PWA 依赖的 Cache API,而 QQ 浏览器也宣布未来支持上述规範。

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要想让普通用户用到 PWA,除了浏览器支援,网站方面也需要提供支援。就在开发者大会当天,Google 也宣布,中国最受欢迎的社交媒体网站之一──新浪微博已打造出全新的 PWA 体验,目前在测试阶段;有了它,即使在网路条件较差的情况下,用户也可以继续浏览微博。

实际上,除了微博,目前中国的腾讯新闻、饿了幺等网站也已经支援 PWA。

总结

与 2016 年相比,今年的 Google 中国开发者大会显得更加中国化、本土化了,这也从侧面表明 Google 对中国开发者乃至中国市场的重视。而 Google AI 中国中心的落地,既是对中国 AI 发展状况的认可,也可以说是 Google 在中国市场的未来布局。

说到这里,不得不再提一次 AlphaGo。自从 2016 年 3 月 AlphaGo 与南韩围棋选手李世乭的人机对战结束之后,Google 在围棋层面与中国方面的接触多了很多,甚至直接促成了 2017 年 5 月的乌镇围棋峰会。而 Google CEO Sundar Pichai 更数次来到中国参与 AlphaGo 和围棋的相关事务,并在近日首次参加了世界互联网大会。

那幺,Google 何时回归中国?对 Google 来说,这个问题也许根本就不存在。