Google Nexus 7将引领小尺寸平板爆发性成长

收藏:368

2012 年 6 月 Google I/O 大会上最让人兴奋的,恐怕就是 Google 推出的平价 7 吋平板电脑 Nexus 7!目前 Google Nexus 7 在美国实体通路已经售罄,而 Google Play 网路商店上预订 Google Nexus 7 16GB 版本更要等待 3 至 4 週才能取货。这款产品已被外界视为 Android 阵营中最可能挑战 Apple iPad 的竞争对手,它将对平板电脑市场带来什幺改变?Apple 又有什幺应对计画?请看手机王网站的分析报导。

Google 平价 7 吋平板电脑登场
苹果在 6 月初举行的 Apple WWDC 大会结束后,全球通讯产业的目光焦点就转移至「Google I/O 大会」身上,2012 年 Google I/O 大会在 6 月底正式登场,而除了软体作业系统的更新之外,Google 也在今年的大会推出多款硬体:包括备受期待的 Google 平价 7 吋平板电脑,以及 Google 称为首款「社交流媒体播放器」(the first ever social streaming media device)的概念产品 Google Nexus Q,该产品可连接到云端内容(电影或电视)还可透过 Android 手机或者平板电脑控制。

Google Nexus 7 不但是第一款「纯 Google 设计」的平板电脑,更是 200 美元价格带内最优秀的产品。(图片来源:Google 官方网站)
Google Nexus 7 不但是第一款「纯 Google 设计」的平板电脑,更是 200 美元价格带内最优秀的产品,这款 7 吋平板电脑除了搭载代号「Jelly Bean」的 Android 4.1 作业系统,同时还有 IPS 液晶面板、四核心 NVIDIA Tegra 3 处理器、NFC 近距离无线通讯功能以及 8 GB / 16 GB 两种规格选择,在平板电脑市场上拥有明显的性价比优势。Google Nexus 7 平板的硬体规格等级显着领先 Amazon Kindle Fire 及 Barnes & Noble:不但萤幕解析度更高、Google Nexus 7 还配备 120 万像素的前置镜头、蓝牙连接和 GPS 定位功能。
过去一年 Android 阵营的发展以智慧型手机市场所取得的成绩最为显着,各式入门型 Android 智慧型手机的出现让该系统依然保持着高速成长,越来越多使用者从功能型手机转换到智慧型手机产品,而选择多样的 Android 智慧型手机则往往是他们的第一选择。而 Anrdoid 阵营的平板电脑虽有一定的市场佔有率,但与其在智慧型手机上的领导地位相比仍有一段差距。2011 年 Android 平板电脑出货量龙头产品:Amazon Kindle Fire 近来出货量明显下降。2012 年第一季全球市场平板电脑出货量为 1820 万台,其中 Apple iPad 的出货量为 1,180 万台(佔其中 65%),SAMSUNG 的平板电脑出货量为 110 万台位居排名第 2 位。Apple iPad 仅凭两款机型便取得 61% 的市场,若 Android 平板电脑想挑战 Apple iPad 的地位,推出功能不俗的平价平板电脑看来是唯一的机会。Google Nexus 7 的责任重大:对外它要代表 Android 阵营挑战 Apple iPad,对内它则要挑战几乎与 Google 完全切割的 Amazon Kindle Fire。

Anrdoid 阵营的平板电脑虽有一定的市场佔有率,但与其在智慧型手机上的领导地位相比仍有一段差距。
Steve Jobs 的严重看衰
关于平板电脑的最佳尺寸,Apple 创办人 Steve Jobs 一直都有自己的主观意见,2010 年秋天他甚至在与分析师的电话会议中整整讲了 9 分钟之多,内容是对 Android 作业系统以及有意挑战 Apple iPad 的 Android 阵营平板电脑开炮,这些产品很多都採用远小于 Apple iPad 的 7 吋萤幕设定。其他品牌厂商之所以研发与推出 7 吋萤幕的平板电脑,主因在于较小的萤幕尺寸可以降低零件成本,进而在与 Apple iPad 的价格竞争上争取些微优势。

关于平板电脑的最佳尺寸,Apple 创办人 Steve Jobs 一直都有自己的主观意见。
不可讳言在较小萤幕的平板电脑其使用体验的确有所差距:使用者想点击目标时常常会不小心误触,过去 Apple 工程师的测试发现 7 吋的萤幕对于各种触控操作都很不方便。Steve Jobs 更讽刺这些「小平板电脑」都应该配着砂纸一起销售:「这样一来,使用者就可以把手指磨成现在的四分之一那幺大」,他还认为由于多数平板电脑厂商同时也销售智慧型手机,所以这种小尺寸平板电脑无法提供手机所不能提供的任何功能。有人质疑但是在萤幕更小的智慧手机也不至于出现如此之多的错误操作,这真正的原因在于 Android 产品软体与硬体的不完美整合,包括 Blackberry PlayBook 和 Dell Streak 7 在内的 7 吋平板电脑产品其销售也不如预期。Steve Jobs 曾经大胆预言 7 吋平板电脑属于「边缘市场」,它们与智慧型手机竞争时显得太大,与 Apple iPad 竞争时又显得太小、所以被淘汰只是时间早晚的问题。

Steve Jobs 曾经大胆预言 7 吋平板电脑属于「边缘市场」,它们与智慧型手机竞争时显得太大,与 Apple iPad 竞争时又显得太小。
至少在过去两年的时间内,Steve Jobs 的观点基本是正确的!然而去年秋天问世的 Kindle Fire 却证明 7 吋平板电脑也并非一无是处。儘管 Kindle Fire 没有内建摄影镜头和麦克风,机身正面也没有任何物理按键,第一代版本仅支援 Wi-Fi 网路(802.11b/g/n)而没有支援 3G 无线上网通信功能,但最重要的 Kindle Fire 的价格竞争力:即使是规格最低的 Apple New iPad 也要 499 美元,而 Amazon Kindle Fire 的入门版却只要 199 美元(比先前外界预估的 250 美元还要低上 50 美元),相差整整 300 美元的价差意味着消费者将可购买更多的书籍与游戏来满足所需。许多消费者都认为 Amazon Kindle Fire 的性能只达到 Apple iPad 的70%,但价格却只有 Apple iPad 的 40%,所以权衡下来是个不错的选择。
Google 放眼未来不惜牺牲利润
Amazon Kindle Fire 打响了 Android 阵营平板电脑的第一炮,Google 理应乐观其成,但事实上却不是如此。打从第一天开始,Amazon 就坚决与 Google 切割并努力打造自己的生态系统,虽然也使用开放的 Android 原始程式码、但 Amazon Kindle Fire 的使用介面大幅更改,几乎无法看出与标準 Android 系统有任何关联(也无法使用除了 Google 所提供的除了搜索之外的任何服务),还有自己的专属应用商店。日前 Amazon 又正式对外开放「GameCircle」游戏支援服务,该服务可为专门替 Kindle Fire 开发的游戏应用提供了游戏积分排名以及同步功能(类似微软 Xbox Live 与 Apple Game Center 所提供的功能),这再次显示 Amazon 打算在 Android 生态系统内独树一格的决心。

Google 大幅提升了 Google Nexus 7 的硬体规格、电池续航力和处理器效能(选用 NVIDIA Tegra 3 四核心处理晶片)。(图片来源:Google 官方网站)
有鉴于目前 Android 阵营内仍然没有一款产品能够在销量上超越 Amazon Kindle Fire,Google 决定自己跳入战场的心态也不难以理解。为此 Google 大幅提升了 Google Nexus 7 的硬体规格、电池续航力和处理器效能(选用 NVIDIA Tegra 3 四核心处理晶片)。为了达到前述目标,Google 甚至牺牲了自己的利润!市场研究公司 UBM TechInsights 初步估算了 Google Nexus 7 的硬体成本约为 184 美元,相比之下售价同为 199 美元的 Amazon Kindle Fire 硬体成本仅为 153 美元。

判断 Google 认为 Android 系统已经度过「片面追求装机数量」的第一阶段,开始进入「培养用户付费习惯」的第二阶段。(图片来源:Google 官方网站)
愿意以接近亏本价格来销售 Google Nexus 7 的 Google 眼光十分长远,市场研究公司 Forrester Research 的数据显示来自平板电脑的电子商务交易额已佔整个移动电子商务交易总额的 20%,约有 60% 的平板电脑用户曾使用平板电脑进行电子商务消费。过去从电子书阅读器 Kindle 的商业模式已经可以看出硬体销售只是手段,扩张电子商务版图才是最终目的。看到 Amazon Kindle Fire 吸引大量消费者购买 Amazon 销售的电子书和电影、甚至订阅了「Amazon Prime」金牌服务,Google 自然希望在数位内容的布局急起直追。从 Android 4.1 版本作业系统新增了「反盗版密钥」的动作来看,判断 Google 认为 Android 系统已经度过「片面追求装机数量」的第一阶段,开始进入「培养用户付费习惯」的第二阶段,进而将原本局限于应用程式下载的 Google Play 商店改造为整合音乐、书籍、杂誌、影片、应用程式的多媒体内容销售平台,以其他服务获得的利润来补贴低利润甚至亏损的硬体销售业务。
Apple iPad Mini 是否有可能推出?
Google Nexus 7 问世以来的反应十分热烈,很多使用者反应他们几乎可以完成过去在 Apple iPad 上的所有任务:观赏电影、阅读电子书、浏览网路内容、查询电子邮件、更新微博与 Twitter、欣赏照片及玩游戏等等。在与携带性最为相关的机身尺寸与重量上,Google Nexus 7 可谓略胜 Apple iPad 一筹:虽然有人觉得萤幕当然是越大越好,但平板电脑的携带性也是另一个重要考量!7 吋萤幕相对于 10 吋萤幕的平板电脑其重量相对更轻,仅 340 公克的机身重量显然更适合长时间的携带及使用。但是 Apple 显然也不会坐以待毙,过去 Steve Jobs 在世时可确保 Apple 产品开发路线贯彻他的意志,但时至今日情况已经大大改变。遵守传统也可以视为是一种死板,另一方面、尺寸不同的产品线分化尴尬迟早必须面对,而提早面对显然好过于延迟面对。早在去年 Computerworld 网站就引援一家韩国媒体的报导指出,Apple 内部正在开放一款更小尺寸、价格更便宜的 Apple iPad 来面对 Amazon Kindle Fire 的挑战,而下一代 iPhone 的萤幕尺寸也将加大至 4 吋。根据一位与《韩国时报》接触过的内幕人士透露,搭载新尺寸萤幕的 Apple iPad 将是传说中的「iPad Mini」、其萤幕大小为 7.35 吋。

Google Nexus 7 可以使用 Google 提供的所有服务,包括领先竞争对手的搜索功能「Google Now」。(图片来源:Google 官方网站)
进入 2012 年第二季、关于 Apple iPad Mini 的各种传闻有增无减,日前以消息灵通着名的美国财经媒体 Bloomberg 更高调指出 Apple 计画在今年 10 月份推出 Apple iPad Mini。科技网站 TechCrunch 的编辑 M.G.Siegler 也公开支持这项推论,他还引用 Daring fireball 网站编辑 John Gruber 的言论表示他们曾经在 Apple 的研发实验室中看过一款採用 7.85 吋萤幕的 AppleiPad(解析度是 1024 x 768pixels)、该机型看起来就像一个缩小的标準尺寸 Apple iPad。
从技术上来看,Apple iPad Mini 推出并没有太大难度,自从 2007 年推出 iPhone 以来,Apple 的供应鍊一直在大规模生产「非 Retina 萤幕」。在于关于萤幕尺寸这个议题、採用封闭作业系统的 Apple 所需考虑的变数比其他对手更多:如果加大萤幕尺寸却保持解析度不变、那势必降低了萤幕解析度,如果加大萤幕尺寸并维持解析度、那就必须定义除了 Apple iPhone 3GS、iPhone 4 与 iPad 之外第四个应用程序显示尺寸,这对应用程式开发者意味着更多的工作负担,不过前述制约要素已经在 Apple New iPad 的推出之后打破(也可透过更新的开发工具来解决)。过去 Apple创办人 Steve Jobs 认为萤幕尺寸太多将对 iOS 产品线来说有害无益,最终反而会陷入目前 Android 阵营面对的困境!但若沿用 1024 x 768pixels 的解析度设定,对于应用程式开发者来说,Apple iPad Mini 其实与 Apple iPad 1 和 Apple iPad 2 没有不同(只是尺寸较小)、甚至显示效果还会因为 PPI 的增加而提高。

进入 2012 年第二季、关于 Apple iPad Mini 的各种传闻有增无减,日前以消息灵通着名的美国财经媒体 Bloomberg 更高调指出 Apple 计画在今年 10 月份推出 Apple iPad Mini。(图片来源:touchlabcn.com)
平价平板电脑爆发时代已经开始
如果 Apple iPad Mini 能够将起价控制在 200 至 300 美元之间(8GB 版本),将有助于更进一步提升 Apple iPad 产品线的销售量、同时打开在中小学教育市场的渗透率(仍有许多教育机构认为目前的 Apple iPad 太贵而且太重)。另一方面,虽然以 Google Nexus 7 为首的平价平板电脑虽然无法获得如同 Apple iPad 一般的体验,而且应用也仍不算多,但是当该市场达到一定数量的时候,必定成为软体开发业者无法忽视的市场。一旦软体业者意识到平价平板电脑市场也很有机会、他们就会积极去开发应用,这将不断增大平价平板电脑的竞争力,最终使消费者的心理天平发生倾斜,而这绝对不是 Apple 乐见的状况。透过 Apple iPad Mini 的推出也能够进一步巩固 Apple 在平板电脑上的领导地位。

预料 2012 年下半年平价平板电脑市场将有更激烈的竞争。
Google Nexus 7 是 Google 开始严肃面对平板市场的第一步,从海外媒体各种评测来看,Google Nexus 7 无论是硬体规格、做工还是系统的流畅性都证明 Steve Jobs 过去对小尺寸平板电脑的看法并不是 100% 正确。Google 推出了一款不必磨尖手指就能够顺畅使用的 7 吋平板电脑,而且触控操作也非常精确,几乎是当今最好的入门平板电脑产品。虽然运算速度不如 Apple New iPad 快、网页载入时间比较长、网页下拉或放大缩小也不如 Apple New iPad 来的流畅,但是对于希望透过更亲切价格的平板电脑来完成基本任务的使用者而言,Google Nexus 7 可谓非常有吸引力。
值得一提的是,过去笔者就曾指出 Google 及 Amazon 选择低价销售平板电脑、牺牲硬体製造的利润来获得服务客户的机会。如此销售方式已在 Gillette 刮鬍刀、HP 印表机等商业模式取得成功:前述公司将刮鬍刀架和印表机设备低价卖给客户,之后依靠刀片和印表机耗材获取利润。由于价格低于其他竞争对手,Amazon Kindle Fire 的推出让产业人士担心入门级平板电脑将掀起价格战!在 Google 推出 Google Nexus 7 带头下杀价格之后,199 美元是否将成为平板电脑的价格主流?这很可能对包括台湾厂商如 ASUS、Acer 在内、过去擅长硬体製造的品牌厂商将带来不小的价格与获利压力。

199 美元是否将成为平板电脑的价格主流?这很可能对包括台湾厂商如 ASUS、Acer 在内、过去擅长硬体製造的品牌厂商将带来不小的价格与获利压力。
Google 当初计画推出 Google Nexus 7 的一个重要目标是想让更多人相信 Android 平板电脑并没有那幺差,对于普通使用者而言它已经足够优秀,价格更是让多数人都能够负担,如果用过 Google Nexus 7 后发现却是不是太差,这群消费者或许有朝一日还会尝试其他更贵的 Android 平板电脑。未来 Google Nexus 7 能否改变 Android 阵营甚至是整个平板电脑市场的竞争态势?这些都值得我们在未来持续观察。