Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

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Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

Google Play 5 岁了。

2012 年 3 月 6 日,Google 在官方部落格上正式宣布,在融合原有的 Android Market、Google Music 和 Google eBookstore 等相关产品的基础上,推出一个全新的数位内容配置系统,命名为 Google Play。与此同时,相关的音乐、影片、电子书应用也随之更名为 Google Play Music / Movies / Books。

如今,在经历 5 年发展后,Google Play 已经成长为一颗参天大树。

一切还是要从 Android Market 谈起

在中国,不少人对 Google Play 的认知就是 Google 官方的 Android 应用商店;这种看法虽然不太準确,但也情有可原。毕竟 Google Play 很大一部分来源,就是 Android 作业系统的早期应用商店,即 Android Market。

Android Market 的诞生可以反向追溯到 2008 年。当年 7 月,苹果为 iPhone 推出的应用商店 App Store 问世;一个月后,Google 就宣布推出 Android Market 的计画。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

贾伯斯宣布 App Store。

关于 Android Market 的命名,当时负责 Android 专案的一位 Google 员工说:

值得注意的是,当 Google 宣布 Android Market 时,第一台 Android 装置还没有诞生;后来到了 2008 年 9 月 22 日 HTC G1 发表,才正式开启 Android 智慧手机的新纪元。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

HTC G1。

2008 年 10 月 22 日,Google 宣布 Android Market 正式在美国电信商 T-Mobile 推出的 HTC G1 手机上可用,开发者需要一次性支付 25 美元的认证费用。

值得一提的是,Android Market 在正式上线当天,就已拥有 50 多个应用程式。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

Android Market 最初介面。

当时 Google 的应用政策较宽鬆,且将付费应用收入的 70% 提供给开发者,剩余的 30% 则是留给电信商和帐单费用,自己不拿一毛钱。这一点得到开发者的拥护,当然也导致 Android 应用生态良莠不齐的情况。

后来两、三年里,Android Market 的应用数量不断增加,自身功能也不断完善,规则也不断调整。比如说,2011 年 2 月 2 日 Google 在 Web 端推出 Android Market,用户可在电脑上购买应用软体,然后上网透过云端就能直接同步手机。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

Web 端的 Android Market。

2011 年 5 月,在 Google I/O 大会上,Google 宣布 Android Market 拥有的应用数量超过 20 万个,下载量达到 45 亿次。

从一个应用商店到一个综合性数位内容平台

在 Android Market 发展壮大的同时,Google 又相继进军电子书、影片及音乐领域。

2010 年 12 月,Google 宣布推出全新的电子书商店 Google eBookstore 及 Google eBooks 应用程式,并表示用户可以购买数十万本电子书,且是基于云端的,用户可在智慧手机、平板电脑和笔记型电脑上同步阅读。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

Google 进军电子书。

2011 年 7 月,Google 对 Android Market 进行重大更新。这个版本的 Android Market 不仅可以下载 Android 应用程式,还集成了电子书店的功能,以及之前在 Google Videos 中已经存在的电影租赁服务。也就是说,之前推出的 Google eBookstore 电子书店的功能已开始被 Android Market 取代了。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

与电子书相比,Google 进军音乐领域又晚了将近一年。2011 年 11 月中旬,Google 宣布推出 Google Music 服务。这项服务同样是基于云端,能为用户提供数百万首歌曲;用户最多可以上载 2 万首自己的音乐到云端,也可以试听或购买。

这一次,Google 没有再为音乐服务建立新的应用商店,而是直接将其集成在已经发展的 Android Market 中。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

也就是说,2011 年左右,Android Market 就已不仅是一个 Android 应用商店,它同时也是 Google 数位生态下包括电子书、影片和音乐的综合服务商店。

到了 2012 年 3 月 6 日,Google 索性将 Android Market 整体从品牌上变身为 Google Play,相关内容依据类别分别拥有各自的应用,也就是 Google Play Store / Books / Movies / Music,其中 Play Store 又有整体内容配置通路的作用。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

最初的 Google Play。

根据 Google 当时在部落格中的说明,Google Play 正式成立的时候,拥有的 Android 应用数量已达 45 万个,音乐有数百万首,电子书服务的体量也号称全球最大。

Google Play 成长过程中的 3 个着力点

在 Google Play 这样统一的品牌下,Google 的数位内容平台战略也在继续发展。除了继续坚持云端同步,Google Play 也在不断最佳化。

2013 年的 Google I/O 大会,Google 在已有应用的基础上,为 Google Play 品牌增加一个新的应用 Google Play Games。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

其实 Google Play Game 的游戏应用本身依然可以从 Play Store 应用商店下载,但是身为一个独立应用,它拥有游戏战绩、游戏排名等诸多游戏专属选项。当时有媒体评论称,Google Play Games 的推出是为了对抗苹果的 Game Center。

除了功能增加,Google Play 在自身品牌形象的塑造上也非常努力。

2013 年 7 月,Google Play Web 版用户介面更新,其设计风格和作业方式与 Android 手机端的 Google Play 趋向一致。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

一年后,Google 推出全新的设计语言 Material Design,相继把 Google Play 下所有应用调整为 MD 设计风格。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

另外,Google Play 在发展过程中还有一个重要着力点:延伸对众多装置的支援。

起初,Google Play 支援的是智慧手机和平板电脑;2014 年 6 月,Android Wear 甫问世,Google Play 就开通了智慧手錶应用专区。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

到了 2016 年,Google 又宣布 Chrome OS 将与 Android 系统结合,于是不久之后,Google Play 又出现在不同品牌、不同型号下的 Chromebook 装置。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

Google Play 登陆 Chromebook。

Google Play 5 岁了

2017 年 3 月 6 日,Google 在官方部落格上庆祝 Google Play 的 5 岁生日,并公布一些令人振奋的数字:190 个国家和地区、10 亿多活跃用户、数百万款应用软体、4 千万首音乐、500 万本电子书,以及越来越多的电影。

为了庆祝这次生日,Google 甚至还列出 Google Play 在各个数位内容领域的前 5 名。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

但从长远来看,5 岁生日对 Google Play 不算一个里程碑,最多只是个纪念日;毕竟,在除了应用配置的其他内容领域,Google 还只是一个引人注目的参与者,没能确立自己的主导地位。Google Play 5 岁了,回顾一下它的前世今生

一句话: